瞎忙的定义:无章法的花时间却完不成什么事情。

浪费的定义:拒绝珍惜摆在眼前的机会。

我这些年结识了许多成功人士。有些很有钱,有些很有影响力。他们的一个共同点就是,既没有瞎忙,也没有浪费。

完美主义 PK 帕累托定律

Vilfredo Pareto在1897年关于一些欧洲国家的土地产权的研究报告中讲到,20%的人拥有80%的土地。在过去的一个世纪以来,很多领域的研究者也发现了类似的分布规律:警察局里20%的警官完成了80%的逮捕任务;公司80%的利润来自于其20%的客户。

我认识一个在中西部一家银行工作的朋友,他的任务就是找寻这20%的客户,然后想方设法提供能让这些客户一直留在这家银行的服务。银行不想失去这部分客户。按理说所有的银行在1897年(帕累托定律被报告)之后都应该雇人去干这件事情。然而我这个朋友的职位却很特别,是直到20世纪90年代末才有的。

完美主义 PK 生产

所以看来,一个生意人花得最棒的时间,是每一天里面产生了其80%收入的那20%的时间。识别出这20%的活动并不容易,但是一个人如果想要成事,就必须试图做到这一点。

然而我们看到的是,有些人即使识别出了自己这20%的功夫,也经常无法自律去摒弃掉其余不那么有效的80%的功夫。他们继续保留着这80%的低回报的工作内容。这或许仅仅是习惯。

也有可能是完美主义在作祟:确保每件事情都做到极致。他们拒绝把任务分散或者下放给他人。他们放不开手。结果就是他们无法达到自己最大化的产出效率。

如果一个人总是拒绝把任务分散并下放给他人,那么他就是在违背劳动分工的原则。这个原则讲的是:“你自己没法做所有的事情。”有些情况下,这个原则的意思是:“你自己根本做不了这个事。”某件事可能不是一个人能够完成的。

一个想自己完成整个项目所有部分的完美主义者,实际上是在要求自己最小化产出。假如通过雇佣一个助手,他能够把自己的产出加倍,而只在质量上牺牲(打个比方)4%(20%的20%),而且如果这4%是关于那些80%的人都用不到的产品功能,那么干嘛不雇佣个助手呢!

电脑产业在25年前就意识到,用户只使用软件产品功能的4%。在DOS时代我是WordPerfect的铁杆用户,但是我也只使用它4%的功能。这个软件配的那本600多页的使用指南我可是连一页也没翻过。

结论:一个软件公司80%的钱应该花在用户使用最多的那4%的功能上。然而软件可不是这样设计的。程序员希望所有的功能都达到99.9%可靠性。可这根本做不到。这就是为什么公司不断地出更新版。

一个明智的软件设计员会把精力集中在那4%的功能上。这需要营销的支持。然后他可以让用户来帮助他找软件的bugs。最好的处理bugs的方法,就是先解决那些有80%投诉率的问题。

瞎忙 PK 帕累托定律

瞎忙的人和完美主义者的相同之处:瞎忙的人没有轻重缓急。完美主义者也无视重要性的先后。

瞎忙的人和完美主义者的不同之处:瞎忙的人在全局的角度上根本不知道要做什么。完美主义者知道所有的细枝末节,他想面面俱到,可是结果却和瞎忙的人差不多:他无法完成一个出色的最终产品。

瞎忙的人会同时做好多个项目,这个做做,那个做做。他不懂得在一个项目中把精力集中于那些需要达到96%有效的关键的20%,和需要达到99%有效的那关键的1%。

瞎忙的人没有日程表,没有工作的优先权重。他刚开始做了一个重要项目的一小部分后,又转向另一个小项目。他对于“有些事情可以放心的缓缓”这个观点无动于衷。他会在很多事情上延误。他不分轻重缓急。

瞎忙的人一直很忙。他并不懒,而是一直在工作。但是他的产出很不靠谱。他不知道自己何时能完成那些最重要的项目。他知道自己大概要完成什么,但是他没有一个做事情的顺序。他没有轻重缓急之分。所以他老是赶进度。

他知道细节很重要,可是他不知道哪些细节重要以及这些重要性的顺序。

瞎忙的人需要个经理,需要一个在大处掌控他的人。需要有人给他一个工作日程表,并督促他按进度完成。否则他就会分心去忙别的事情。一个瞎忙的人没法自主的完成事情。

瞎忙的人最大的敌人是时间。时间离他远去。

浪费 PK 帕累托定律

浪费的人无法区分一个决定性的机会和一个差强人意的机会。他觉得所有的机会都是一样的。他漫不经心不加选择的面对每个机会。

他看不出生活有时候会带来某些独特的机会,一些错过了就不再来的机会。他认为生活就是一系列机会,这个机会和下一个机会是一样的,没必要给他们的重要性排序,所以也没有必要集中精力于某一个机会而放弃其他的机会。

浪费的人和瞎忙的人在这个问题上症状相似:没有优先顺序的概念。

浪费的人不会像瞎忙的人那样努力工作。瞎忙的人如果不让自己忙起来的话会有负罪感。浪费的人不会,他觉得自己不用抓细节也可以获得成功。

浪费的人总是错过机会。我们常说“他让机会从指缝中溜走”。钱的问题上尤其如此。浪费的人管不住钱。更重要的是,他管不住时间。时间和金钱都离他远去。

瞎忙的人一直忙乎。浪费的人不会。

瞎忙的人关于价值有一套劳动(输入)理论:他觉得他可以成功因为他一直不停的工作着。浪费的人则没有那么勤奋。他的态度是:总会有更多的机会到来。

这两种人都对于截止日期这回事抱着无所谓的态度。瞎忙的人没功夫去遵守截止日期,浪费的人则不关心截止日期。他没有“一不做二不休”的概念。

我们的生活被熵增原理所统治。如果我们不干预事态的话,事态便会朝着混乱的方向发展。而这需要资本。浪费的人看不到熵增原理的力量。他需要专心一些。

和瞎忙的人不同,浪费的人不知道细节很重要。瞎忙的人对细节的重要性没有区分,浪费的人则是完全不承认细节的重要性。他看不出什么优先顺序。

浪费掉时间是完全可能的。电视是一个很大的诱惑。时间所赐予的机会被轻易的浪费掉。有的时候,这些机会无法挽回。

浪费的人的最大敌人是金钱。金钱离他远去。但是时间也是他的敌人。浪费机会总是很容易的。

猜测

我的朋友Jimmy Napier有这么句口号:“当有人把一百万放到你的手里的时候,握住你的手。”这是个好的建议。他知道很多这样的事情,有些人如何在这样的情况下没有握住他们的手。这样的情况我也碰到过,而且可不止一百万。

我握住了我的手。假如我坚持的久一点,我或许本来能够在第二年赚上两千万。但这并不让我后悔。假如我当时要没抓住那一百万的话,我一定会后悔的,因为那个机会也许就不会再来了。

我上周和一个老朋友聊天。他是个有钱的生意人。他儿子正在变得有钱,他经营的生意今年增长了50%,而且持续的保持着25%的增长。这个生意很成功,已经做了17年了。

2008年的时候,他儿子有机会扩张的。但是他建议他不要那么做,因为经济危机就要来到。结果秋天的时候雷曼兄弟就破产了。他儿子当时接受了他的建议。事后发现,如果他扩张了本来也是有利可图的。那么他儿子做的对么?当然。他没有冒险让生意遭受致命打击。

这不叫浪费。机会并没有从他的指缝中溜走。这叫做猜测。我们并不总能猜对。但是如果我们既不瞎忙,又不浪费机会的话,我们的猜测就更有可能产生好的结果。坏的结果也将更容易挺过去。

企业家的本质便是猜测。猜对了便是成功的企业。这需要经验,同时还有一个没法模仿的能力,那就是比你的竞争对手猜对更多次的能力。假如这个能力可以系统性的传授的话,那企业家的回报率便会下降到同等风险的资产的回报水平了。

猜测是生活的基本要素。我们没法对未来掌握的一清二楚。但是如果我们训练自己做事分清轻重缓急的话,我们就不会落入瞎忙和浪费的圈套里了。

从哪里开始?

你的问题是什么呢:瞎忙还是浪费?阻挡你成功脚步的必然是这两者之一。

如果瞎忙是你的问题所在,那么你就必须注意这些事情:

  1. 你的长期目标
  2. 学会给这些目标设定优先顺序
  3. 学会控制时间
  4. 学会按照目标去衡量自己努力的结果。

你的问题在于你知道有很多事情要着手去做,但是你不知道做这些事情的时间先后顺序。

如果浪费是你的问题所在,那么你就必须注意这些事情:

  1. 你的长期目标
  2. 学会给这些目标设定优先顺序
  3. 学会控制成本
  4. 学会按照目标去衡量自己努力的结果。

你的问题在于你知道有很多事情要着手去做,但是你不知道钱应该花在哪件事情上。

时间和金钱总是存在相互紧张的关系。时间有金钱成本,金钱有时间成本。一件事情你想办的越快,你就要花更多的钱。如果你缺钱,那你最好有大把的时间,这就是年轻人所处的状态。老年人的状态则相反。

有些人可以收支平衡,但是他们总是延迟。有些人总是按时按点,但是却成本惊人。你是其中的一种状况么?还是两者兼有?还是其中一种状况比另一种状况严重?

立刻开始处理那个你宁愿推迟些再处理的症状吧。拖延无异于自杀。

如果你不会控制时间,那就买个时间管理的软件。市场上有很多选择,任何一个都行。但是掌握时间管理的方法需要自律。我从没用过任何一款产品。当你每天要写9篇文章的时候,你用不着时间管理的软件。截稿期就是有效的督促手段。啥时候写没关系,关键是必须得写。

结论

时间会离你远去。金钱也会离你远去。你可以补充金钱,但你补充不了时间。

我认为瞎忙的危害更大。瞎忙的人不懂得管理时间,这一点很不容易克服。

你也可能会浪费时间和金钱。但是金钱总是会逼着我们去注意它,因为预算有限。这就是为什么对大多数人而言,管理金钱比管理时间要容易。人们总是忘记他们的时间是多么有限。

而对时间而言,用完了就没有多的了。当你的生命帐户显示“时间不足”的时候,你就挂了,这和你的银行账户显示“余额不足”完全不同。